Aston Martin?—?способность к переменам

Aston Martin — способность к переменам   В 1913 году Лайонел Мартин и Ричард Бэмфорд в городе Ньюпорт-Пагнелл открывают свою компанию по производству спортивных автомобилей. В те годы это было довольно авантюрной идеей, если не сказать рискованной, но, как показывает время, замысел основателей фирмы, имеющей сегодня мировую известность, полностью оправдал себя. Сегодня компания Aston Martin выпускает быстрые, элегантные и роскошные автомобили и стоит в одном ряду с другими именитыми производителями люксовых и спортивных машин, таких как Rolls-Royce, Maserati и Ferrari.
   В 1913 году Лайонел Мартин победил в гонках на холме Астон Клинтон, проходящих в лондонском районе Кенсингтон. В честь этого и получила свое название первая модель «Астон Мартин», построенная Мартином и Бэмфордом в 1914 году. Это был легкий спортивный автомобиль с 1,4-литровым двигателем «Ковентри-Симплс» на шасси итальянского легкового «Изотта-Фраскини».
   Ориентация на производство спортивных автомобилей была изначально заложена в политику «Астон Мартин». Вначале 1920-х выпускалось уже несколько моделей спортивных автомобилей, из которых наиболее популярным был Aston Martin Roadster.
Aston Martin — способность к переменам   Первый логотип Aston Martin, появившийся в 1920 году, представлял собой круг, в который были вписаны начальные буквы названия фирмы. В 1927-м на логотипе появились «крылья», возможно, под впечатлением от эмблемы Bently. В 1947-м логотип вновь был изменен?—?к нему, под крылья, добавилось имя владельца фирмы, Дэвида Брауна. Но после того как Браун отошел от дел, его имя было убрано с логотипа, на котором остались только начальные буквы компании и крылья, символизирующие скорость и стремительность.
   Первых успехов в международных соревнованиях Aston Martin добился в 1922 году, выступив на гонке Гран-При Франции. Но в течение всего следующего десятилетия компанию преследуют серьезные финансовые проблемы. В 1924 в гонке на Монце разбился граф Луи Зборовски, оказывавший фирме огромную материальную помощь. От банкротства Aston Martin спас инженер Ренуик (W.S. Renwick), выкупив ее за 6 тысяч фунтов стерлингов. В 1931 «Астон Мартин» ненадолго объединилась с английской фирмой «Фрезер-Нэш», которая занималась выпуском аналогичных автомобилей, а через два года ее выкупил Гордон Сазерленд.
Aston Martin — способность к переменам   В середине 30-х популярность компании продолжает расти, чему способствовали успешные выступления в 1934-1936 годах модели Aston Martin Ulster в гонках «Двадцать четыре часа Ле-Мана».
   В 1939 году создается модель «Atom», которая в следующем году произвела настоящий фурор на мотор-шоу в Лондоне. Главный инженер Клод Хилл оснастил ее независимой передней подвеской, единым корпусом и коробкой с предварительным переключением скоростей Cotal.
   После Второй Мировой войны Aston Martin вновь вынужден искать себе нового владельца, и в 1947 предприятие выкупила крупная промышленная группа «David Brown», которая занималась выпуском тракторов и сельскохозяйственной техники. Компания принадлежала Дэвиду Брауну, крупному промышленнику и давнему поклоннику этой марки. Вместе с Aston Martin Браун приобрел компанию Lagonda, что отразилось на названии, сохранившемся до сих пор,?—?объединенная компания стала называться Aston Martin Lagonda Limited.
Aston Martin — способность к переменам
   С этого момента все автомобили Астон Мартин получали фирменный индекс «DB», который впоследствии приобретет мировую славу. Первый автомобиль этой серии, DB1, вышел в том же году.
   В 1949 появляется модель Aston Martin DB2 с двигателем в 2580 см3, а через четыре года свет увидела DB3, которой довелось поучаствовать во многих соревнованиях. Модель 1959 года DB4 была разработана конструктором Тадеком Мареком. Всемирную известность благодаря своему появления в фильмах про Джеймса Бонда получил Aston Martin DB5, выпущенный в 1963 году.

Aston Martin — способность к переменам

   Начало 70-х годов оборачивается для Aston Martin проблемами: топливный кризис 1973-1974 и ограничения, связанные с защитой окружающей среды, приводят к снижению позиций компании на рынке, вследствие чего Aston Martin приходится несколько раз сменить владельца, пока в 1987 году ее не приобрел американский концерн «Форд», купивший 75 % акций фирмы. Подразделением концерна Ford Motor компания Aston Martin является и по сей день.


Aston Martin — способность к переменам   В 1988 выходит новый автомобиль?—?«Virage» с великолепным новым шасси. Он был основан на моделях прошлых лет из серии V8 Vantage, но обладал более высокими динамическими показателями, изысканностью и чувством уверенности, которых не было у его прародителей. Над дизайном машины трудился модный английский дуэт Кена Гринли и Джона Хеффермана.
   В 1993 году «Форд» получает полный контроль над Астон Мартин. Это время знаменуется существенным инвестированием в производственную базу компании: открываются новые заводы, увеличиваются производственные мощности. Постепенно автомобили Aston Martin становятся не только очень быстрыми, но и очень дорогими, поскольку в них стали использоваться уникальные агрегаты и технологии, а отделка машин стала производиться с высочайшим качеством и роскошью.
Aston Martin — способность к переменам   В 2000 году была представлена новая модель Aston Martin?—?Vanquish. 6-литровый двигатель с 12 цилиндрами позволяет поставить отметку «310 км/ч» в графу максимальной скорости этого автомобиля, разгон до 100 км/ч занимает менее 4,5 секунды, а до 160 км/ч?—?менее 10 секунд. Эта машина собирается вручную в количестве не более 300 машин в год, отделка каждой из них производится по индивидуальному заказу.
   С 2005-го началось серийное производство новой модели Aston Martin V8 Vantage?—?компактного и удешевленного купе. Для того, чтобы увеличить объемы производства своих автомобилей, в том числе за счет продаж новой модели, в 2004 в Кельне (Германия) фирма открыла завод по изготовлению и сборке двигателей.
Aston Martin — способность к переменам   Сегодня имя Aston Martin известно по всему миру. Компания устанавливает мировые стандарты, обеспечивая высокий уровень индивидуальности, способный удовлетворить запросы любого клиента. На протяжении всей своей истории Aston Martin не раз испытывал на себе удары судьбы, проявлявшиеся в финансовых проблемах и частых сменах руководства, но это научило компанию быть готовой к постоянным переменам, к постоянной необходимости идти вперед, бросая вызов всем трудностям. За почти 100 лет своего существования Aston Martin выпустил множество выдающихся и успешных спортивных автомобилей, которые сделали этот бренд мировым законодателем быстрых и роскошных машин, снискавших славу во всем мире. Для Aston Martin уникальность?—?это не статус. Уникальность?—?это нескончаемый процесс.