Гром среди ясного неба

Этот месяц был очень обильным на новости.
   Все началось с того, что Yahoo! Inc. подала в суд иск, в котором обвинила Facebook Inc. в нарушении десяти своих патентов. Нарушения касаются использования технологий рекламы, ленты новостей, настроек приватности, сообщений и других. Эта новость прогремела как гром среди ясного неба и заставила многих на рынке затаить дыхание.
   Вслед за Yahoo! иск против Facebook подала компания из Оттавы Mitel.
   Следом стало известно, что AOL и еще ряд компаний подали заявки на патенты, описывающие методы используемые в социальных сетях.
   В ответ Facebook покупает 750 патентов у IBM.
   Посмотрим, что за всем этим кроется.



Гром среди ясного небаКакого злого Джина выпустила Yahoo! из бутылки?
   Давайте разберемся, в чем тут дело. Этот патентный иск?—?первая масштабная битва веб-компаний технологических гигантов в истории. До сих пор патентные войны в основном велись производителями различных цифровых устройств и программного обеспечения, такими как Apple, Samsung, HTC, Microsoft, Motorola Mobility и другими. Целью ведения подобных войн обычно является блокировка продаж или большие выплаты, негативно влияющие на деятельность компании-конкурента.
   Так как Facebook?—?молодая компания, она не имела большого патентного портфеля, как у других крупных высокотехнологичных компаний. У Facebook было 56 патентов и 503 поданных заявки на патенты в США против порядка 3300 патентов Yahoo!?—?одного из старейших интернет-гигантов. Дела у Facebook идут хорошо. Благодаря предстоящему IPO и ожидаемой оценке в $ 100 млрд Facebook стал лакомой целью. Напротив, Yahoo! в последние годы сдает все сильнее и сильнее: прибыли падают, идет отток аудитории от сервисов компании в сторону конкурентов. И Yahoo! таким вызывающим образом захотела поправить свое плохое положение дел.
   Лучшего момента для атаки и представить было невозможно! Чем и воспользовалась Yahoo! К слову, в 2004 году Yahoo! предъявил патентные претензии Google за 9 дней до IPO. Google тогда отдал Yahoo! пакет своих акций на $ 201 млн.
   Конечно, Facebook совсем не уместны судебные баталии непосредственно перед IPO, но Yahoo! тоже будет нелегко в этом процессе. Facebook хоть и молодая, но большая и прогрессивная компания, пользующаяся поддержкой большей части всей отрасли. Что она и доказала, заявив 23 марта о покупке 750 патентов у IBM?—?одного из лидеров по количеству патентов в США. Для IBM продажа патентов?—?обычное дело. Например, в 2010 году IBM продала Google 1000 патентов. Так же необходимо помнить про дружеские отношения Facebook с Microsoft, у которой более 20 000 патентов. Таким образом, в результате сделки с IBM портфель Facebook составил более 800 патентов, что явно должно помочь в защите по этому и другим возможным искам против Facebook. А они вполне возможны. Например, AOL 15 марта этого года подал заявку на патент «Отображение последней активности публикации контента пользователем». Похоже на friend-ленту из любой социальной сети, не так ли?
   Этот иск интересен не только своими участниками. С виду обычные разборки компаний-конкурентов на самом деле таят в себе массу неприятностей для отрасли. Yahoo! своими действиями заставил нервничать не только юристов Facebook. Многие люди из отрасли крайне негативно отреагировали на подобные действия. Дело в том, что этим подлым иском Yahoo! бросил вызов не только Facebook. Этот иск открыл «ящик пандоры», который угрожает развитию всего рынка: Yahoo! нарушил «негласный договор» среди веб-компаний не судиться друг с другом из-за своих портфелей софтверных патентов.
   Большая часть IT-индустрии выступила против действий Yahoo! Большинство уже давно понимает всю абсурдность софтверных патентов. Более того, например, в России и Европе вообще не признаются подобные чисто софтверные патенты и считаются своего рода «фикцией». Подобные патенты в США держали в основном крупные производители техники для защиты и разборок с конкурентами. С развитием веб-компаний и социальных сервисов многие начали приходить к выводу о необходимости изменения ситуации в этом направлении для улучшения условий развития рынка. И «негласный договор» был большим шагом в сторону изменения ситуации. Своими действиям Yahoo! не только представляет гипотетическую угрозу нападения на социальные сервисы вроде Twitter, LinkedIn, Google и др., но и открыто объявляет войну инновациям и развитию рынка.
   Вместо разоружения мы, возможно, получи ли новые патентные гонки вооружений. Facebook, вероятно, выложил большие деньги за свой новый арсенал патентов. Но дело в том, что молодые популярные стартапы могут не иметь такой возможности, и они могут стать следующей целью для таких компаний, как Yahoo!
   Будем наблюдать за развитием событий.

Претензии по патентам Yahoo! к Facebook.
   Патент: 7599935 «Control for enabling a user to preview display of selected content based on another user’s authorization level» 
   О чем: Возможность посмотреть, как выглядит страница и ее содержимое для разных по уровню авторизации пользователей. Например, как выглядит ваша страница в Facebook для друзей, друзей друзей или незнакомых.
   Потенциальная цель: Google+

Патент: 5983227 «Dynamic page generator»
О чем: Создание индивидуально-генерируемых страниц с контентом на основе предпочтений пользователя. Почти все страницы Facebook создаются с учетом контента на «пользовательских предпочтениях», выраженных, кроме прочего, в том, кто твой друг и что тебе нравится.
Потенциальная цель: Twitter, Pinterest, Google+ и многие другие

   Патент: 7747648 «World modeling using a relationship network with communication channels to entities»
   О чем: Патент касается взаимосвязи между онлайн-объектами и представляющими их в реальном мире объектами. В Facebook это профайлы и соответствующие им Люди, Бизнес, Места, Магазины, Сообщества и их взаимодействие.
   Потенциальная цель: Google+, Quora, Foursquare

   Патент: 7406501 «System and method for instant messaging using an e-mail protocol»
   О чем: Одна из самых конкретных патентных претензий. Патент на использование мгновенных сообщений, используя протокол электронной почты. Этот патент достаточно конкретный, и Facebook будет сложно утверждать о его расплывчатости в отличии от остальных патентов.

   Патент: 7373599, 6907566, 7100111 «Method and system for optimum placement of advertisements on a webpage»
   О чем: Сортировка показа рекламы в зависимости от предпочтений пользователя, его прошлого поведения, друзей и т.д.
   Потенциальная цель: Google, Социальные игры

   Патент: 7373599 «System and method to determine the validity of an interaction on a network»
   О чем: Определение сообщений, постов или комментариев, содержащих спам.
   Потенциальная цель: Google+, Twitter

   Патент: 7454509 «Online playback system with community bias»
   О чем: Этот патент описывает, как информация для одного пользователя может быть уточнена на основе данных от других пользователей. Например, сообщения, которые получают много лайков и комментариев от друзей, занимают более заметное место в ленте Facebook.
   Потенциальная цель: Pinterest, Quora

   Патент: 7269590 «Method and system for customizing views of information associated with a social network user»
   О чем: Разграничение доступа к просмотру контента пользователя в зависимости от уровня настроек приватности. Например, в Facebook существует возможность поделиться контентом только с определенным кругом лиц.
   Потенциальная цель: Google + Twitter, GEO-сервисы


Саркис Григорян,
специально для «»