«Проги» или «железо»: во что выгоднее инвестировать?

   Важность информационных технологий в современном мире трудно недооценить. Вот почему IT-отрасль никогда не останется без финансовой поддержки.
   Однако инвестирование в этот сектор имеет одну очень характерную особенность?—?разницу рисков вложений в основные составляющие этой отрасли.  а их две?—?это программное обеспечение (ПО) и, непосредственно, само «железо»?—?компьютерное оборудование с его «начинкой».
   Просчёты в выборе и того, и другого компонента способны либо полностью перечеркнуть все ожидания в области информационных проектов, либо существенно снизить отдачу от их осуществления.

   Большинство современных инвесторов предпочитают вкладываться именно в разработку ПО, нежели давать деньги под проекты нового «аппаратного обеспечения». Дело в том, что последним стартапам требуется гораздо больше средств, что создаёт и дополнительные риски для инвесторов.
   Сейчас любой начинающий программист на основе готовых технологий, используя ПО с открытым исходным кодом, способен создать и выложить своё творение в интернете и неплохо на этом заработать. Средства распространения нового ПО малозатратны. В отличие, как раз, от компьютерного оборудования, которое, чтобы попасть в самом презентабельном виде к заказчику, должно пройти долгий путь?—?упаковка, сопровождение, доставка и т.д. 
   Гораздо безопаснее делать ставки на цифровые продукты, которые не требуют больших затрат на создание, имеют рыночную нишу и обещают немедленный рост объёмов продаж. С другой стороны, немногочисленным стартапам, разрабатывающим, к примеру, процессор нового поколения, если и посчастливиться получить инвестиции, они будут ни в пример крупнее денежных вложений в разработчиков какого-нибудь ПО «локального назначения». И всё-таки, с гораздо большей вероятностью вам удастся уговорить инвестора профинансировать проект типа «Angry Birds», чем компанию «Новый микропроцессор».
   Как результат, существует очень небольшое количество венчурных фондов, специализирующихся на инвестициях в сектор аппаратного обеспечения. Лишь избранные стартапы получают финансирование серии A, и еще меньше доходят до серии В.

По данным исследования CB Insights за 1 квартал 2011 года на компании этого сектора пришлось лишь 3% общего объёма венчурного капитала и потока сделок. Тем не менее, эта, пусть и небольшая, доля рынка достаточно стабильна и продолжает привлекать внимание инвесторов.

В основном, это компании, занимающиеся разработкой оборудования для поддержки новых технологий передачи данных, а также более экологичных и энергосберегающих приборов.