Boeing продолжает вкладываться в стартапы

Североамериканская аэрокосмическая корпорация The Boeing Company выступила инвестором питтсбургского стартапа Near Earth Autonomy, специализирующегося на разработке решений для автономного авиатранспорта. Инженеры стартапа работают над созданием вертолета, который будет способен в автоматическом режиме взлетать и садиться на неподготовленные площадки — пишут журналисты Bloomberg. Сумма инвестиционной сделки не разглашается.

В последнее время автомобилестроительные компании мира начали активно инвестировать или приобретать стартапы, занимающиеся разработкой систем автономного вождения. Аналогичная бизнес-модель начала использоваться игроками аэрокосмической отрасли.

Ранее американская корпорация вложилась в приобретение стартапа Aurora Flight Services, разрабатывающего беспилотные летательные аппараты для транспортного онлайн-сервиса Uber Technologies Inc. Перед этим, Boeing инвестировала средства в стартап Zunum Aero, специализирующегося на разработке воздушных судов с гибридными электро-реактивными силовыми установками.

Главный конкурент Boeing на международном рынке — компания Airbus — пошла по другому пути. Она учредила отдельное подразделение Urban Air Mobility, специалисты которого занимаются разработкой концепции пассажирских авиаперевозок вертолетами on-demand («по требованию»), а также обеспечивают реализацию проекта, направленного на создание логистических дронов.

По словам главного исполнительного директора Near Earth Autonomy С. Синга, спрос на авиаперевозки продолжает увеличиваться, в то время как количество пилотов, напротив, уменьшается. В качестве примера применения разрабатываемых компанией беспилотных вертолетов топ-менеджер привел Пуэрто-Рико, где множество дорог оказалось размыто в результате стихийного бедствия. Синг отметил, что вертолеты можно было бы использовать для доставки в отрезанные районы бутилированной питьевой воды и медикаментов.