Обувь может генерировать электрический ток при ходьбе

Для этого будет использоваться так называемый эффект электросмачивания. Капли жидкости, находящиеся в тонких трубках мельчайших электродов, способны при изменении своей формы генерировать ток до 20 Вт мощностью.

Тот факт, что при соприкосновении стопы с поверхностью рассеивается до 10 Вт энергии в виде тепла, ученым уже был известен. Но попытки использовать эту бесхозную энергию до сих пор ограничивались применением вибрирующих пластин либо пьезоэлектрических материалов, что не приносило успешных результатов – удавалось сгенерировать всего лишь несколько мВт.

Инженеры Том Крупенкин и Эшли Тейлор из Университета Висконсина (Мэдисон, США) выступили с предложением использовать в подобных разработках давно известный эффект электросмачивания, который заключается в изменении формы капель жидкости на заряженных поверхностях. Этим исследователи надеются довести мощность такой обуви до 20 Вт.

С помощью этого эффекта ученые используют постоянное изменение формы капель между покрытыми диэлектриком поверхностями для выработки заряда, превращаемого в переменный ток благодаря резисторам. При проведении лабораторных тестов применялись пучки тонких электродов с диэлектрическим (оксид тантала) покрытием, пучки были помещены в каналы всего несколько миллиметров толщиной. В качестве рабочих жидкостей выступили ртуть и галинстан.

Используя порядка 150 мельчайших капель, ученым удалось получить ток мощностью в несколько милливатт. Генератор площадью в 40 квадратных сантиметров с тысячью капель сможет выдавать до 10 Вт. Непропорциональное увеличение мощности некоторыми стронними экспертами объясняется пьезоэлектрическими свойствами оксида тантала.

Тем не менее, Крупенкин и Тейлор запатентовали свое изобретение и основали компанию InStep NanoPower. По их мнению, потенциальный объем рынка составит $17 млрд.