Взаимодействие людей и животных с помощью технологий виртуальной реальности

Последние разработки в сфере виртуальной реальности позволили ученым «транслировать» человека в клетку крысы, благодаря чему человек и животное получили возможность «пообщаться на равных».

Взаимодействие людей и животных с помощью технологий виртуальной реальности   Исследование, опубликованное на ресурсе PLOS ONE, описывает возможность взаимодействия крысы с крысоподобным роботом, управляемым человеком, в ее привычной среде обитания. В то же самое время человек, находящийся в виртуальной среде, взаимодействует с аватаром человеческого размера, управляемым движениями крысы. Авторы исследования надеются, что инновационная технология будет широко использоваться для изучения поведения животных.
   Программисты из Лондонского университетского колледжа и университета Барселоны работали в этом направлении довольно долго. В прошлом году они даже транслировали ученого из Барселоны в Лондон для того, чтобы он мог дать там интервью журналисту.
   Под термином «трансляция» ученые в данном случае подразумевают цифровой перенос копии человека в удаленное место, где он сможет общаться с другими людьми так, как будто он на самом деле там находится. Такой эффект достигается с помощью комбинации виртуальной реальности и систем телеоператора. Транслируемый человек представляется в удаленной локации с помощью физического робота.
   В процессе эксперимента люди, участвовавшие в трансляции, находились в лаборатории виртуальной реальности в университете Барселоны. Крыса находилась в 12 км оттуда в Беллвитже.
   Для отслеживания данных о перемещениях крысы по арене использовалась специальная технология, далее данные передавались по интернету в лабораторию виртуальной реальности. Эта информация применялась для контроля человеческого аватара, представлявшего крысу таким образом, что при каждом движении крысы он тоже двигался, с той разницей, что аватар был размером с человека. В результате, человек попадал в виртуальную реальность, которая выглядела как комната с картинами на стенах.
   Все движения и перемещения человека в этой виртуальной среде тоже отслеживались, а затем передавались в Беллвитж, где использовались для управления движениями маленького робота, помещенного в клетку к крысе. Каждый раз, когда человек двигался, его движения повторял маленький робот, взаимодействующий с крысой.
   Таким образом, крыса взаимодействовала с крысоподобным роботом, удаленно управляемым человеком, а человек взаимодействовал с человекоподобным роботом, удаленно управляемым крысой.
   По словам автора исследования, профессора Мандаяма Шринивасана (Mandayam Srinivasan), трансляция?—?это следующий шаг в развитии технологий после видеоконференций, которые не дают участникам возможности физически присутствовать в одном общем пространстве или выполнять какие-то действия на удаленной локации.
   «Описанный процесс не только демонстрирует возможности разработанной нами технологии, но и предоставляет ученым и исследователям новый инструмент для посещения удаленных и опасных мест без риска для здоровья или жизни, а также изучения поведения животных совершенно под другим углом?—?как если бы это было поведение людей»,?—?комментирует профессор Шринивасан.
   Его коллега, профессор Мел Слейтер (Mel Slater), уточняет: «На бумаге мы используем идею представления крысы человекообразным роботом, однако на практике возможности безграничны. В общем случае ученые могут изучать поведение объекта не только с помощью наблюдений, но и принимая непосредственное участие в процессе».